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miércoles, 5 de septiembre de 2012

Antonio José Cavanilles. Botánico ilustrado.

Antonio José Cavanilles y Palop fue un naturalista y botánico nacido en Valencia en 1745. Fue uno de los primeros botánicos en introducir la sistemática creada por Linneo a las plantas de territorio español.

Entre sus labores podamos contar con sistematización de las plantas en varias expediciones por tierras peruanas y chilenas como la Expedición botánica al virreinato del Perú (1777-1788) y la Real Expedición Botánica a Nueva España. (1787-1803).


En España reocrrió la península con el fin de clasificar y describir la flora autóctona descubriendo y describiendo especies nuevas a su paso. Elaboró un tratado de seis volúmenes llamado Icones et descriptiones plantarium quae aut sponte in Hispaniae crescunt, aut in hortis hspitantur y otro llamado Glosario de botánica en cuatro lengua.

También fue el creador de la revista "Anales de historia natural"  posteriormente "Anales de Ciencias Naturales"en 1799 junto a Louis Proust, Cristiano Herrgen y García Fernández. Cuyos ejemplares pueden consultarse en http://www.botanicus.org/bibliography/b11798440/ siendo él uno de los que más artículos publicaron en la misma.

También se le deben las Observaciones sobre la historia natural, geografía, agricultura, población y frutos del reino de Valencia, en las cuales se dedica a explicar diferentes aspectos técnicos y científicos de disciplinas como la agricultura,  hidrología, la botánica, la geografía, cartografía, arqueología o industria.

Figura 1. Estatua de Cavanilles en el Jardín Botánico de Madrid.

Conocido también como el precursor de las teorías acerca del desarrollo sostenible y el ordenado aprovechamiento de los recursos. Puede observarse este hecho cuando estando en Valencia observó el desaprovechamiento del agua utilizada en los cultivos de arroz o demostrando mediante estadística las muertes que los cultivos de arroz arroz agravaban la salud, lo cual podría tener que ver con otros aspectos de salud pública:

 "siempre sediento, admite y malgasta caudales preciosos, que distribuidos de otro modo multiplicarían los productos";


En sus últimos años fue nombrado director del Real Jardín Botánico de Madrid en donde clasificó e incrementó los herbarios, los semilleros, las nuevas plantas y los libros de la biblioteca. Incluso rescató fragmentos de la obra de Bernabé Cobo.


Un género de plantas está dedicado a Cavanilles la Cavanillesia, género descrito por Hipólito Ruiz López y José Antonio Pavón y Jiménez en SudAmérica (Figura 2). Los géneros descritos por  Cavanilles pueden consultarse en internet. Cavanilles describió más de 2.200 especies distintas por primera vez para la ciencia.

Figura2. Género Cavanillesia

Géneros descritos
  • Aeginetia (1801)
  • Alcina (1791)
  • Angophora (1797)
  • Anoda (1785)
  • Arjona (1797)
  • Assonia (1787)
  • Bonplandia (1800)
  • Bursaria (1797)
  • Calboa (1799)
  • Calycera (1797)
  • Carelia (1803)
  • Carmona (1799)
  • Cephalophora (1801)
  • Cobaea (1791)
  • Cosmos (1791)
  • Cristaria (1799)
  • Cymbaecarpa (1803)
  • Dahlia (1791)
  • Dombeya (1787)
  • Dysodia (1802)
  • Eucryphia (1797)
  • Eustephia (1794)
  • Francoa (1801)
  • Franseria (1793)
  • Galphimia (1799)
  • Glomeraria (1802)
  • Gynopleura (1791)
  • Heterospermum (1794)
  • Huanaca (1801)
  • Lagascea (1803)
  • Lopezia (1791)
  • Palaua (1785)
  • Pavonia (1787)
  • Perojoa (1797)
  • Ruizia (1786)
  • Selliera (1799)
  • Stevia (1797)
  • Tricycla (1801)
  • Vintenatia (1797)
  • Viviania (1804)
  • Willdenowa (1791)
  • Ximenesia (1793)



  • Fuentes:
    http://es.wikipedia.org/wiki/Antonio_Jos%C3%A9_de_Cavanilles
    http://alicantevivotest.wordpress.com/2008/02/28/antonio-jose-cavanilles/

    Bibliografía
    La Expedición Botánica al Virreinato del Perú (1777-1788).
    La Real Expedición Botánica a Nueva España (1787- 1803).

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