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martes, 25 de diciembre de 2012

Jaime Honorato Pomar. El Códice Pomar

El prestigio ganado por un médico valenciano llamado Jaime Honorato Pomar (1550-1606) hizo que el Rey de España le hiciera entrega de un códice conocido desde hace tiempo como "códice Pomar". Pomar realizó funciones de asesor  en botánica en vida de Felipe II

Este códice fue entregado a Pomar y contiene más de 200 imágenes hechas en acuarela de plantas y animales. Actualmente se conserva en la Bilblioteca de la Universidad de Valencia.

Las imágenes representan animales y plantas de América, España y Europa. En el caso de los animales abundan las denominaciones de Plinio mientras que para los vegetales se utilizan mayoritariamente los términos de Dioscórides. Muchos de los dibujos presentados coinciden con los aparecidos en la versión reducida de la obra de Hernández llevada a cabo por el italiano Nardo Antonio Recchi. Los nombres aparecen en español, latín e incluso en lenguas amerindias como el Náuhatl.


Algunas imágenes se pueden ver en el siguiente enlace de la Universidad de Valencia:

http://biblioteca.uv.es/flashes/02.swf

lunes, 24 de diciembre de 2012

Programa El arca de Noé

El arca de Noe fue una serie documental emitida por Televisión Española. Los guiones fueron realizados por Joaquín Araújo y el que se tratan sobre todo cuestiones naturales de América.

Son unos documentales altamente recomendable. Se pueden encontrar capítulos sueltos en internet:

http://www.rtve.es/alacarta/videos/programas-y-concursos-en-el-archivo-de-rtve/arca-noe-peninsula-paracas/987819/


Musica renacentista española I: Tomás Luis de Victoria



Tomás Luis de Victoria (Ávila, 1548-Madrid, 1611) fue uno de los compositores renacentistas españoles más importantes de los siglos XVI y XVII. Su estilo fue un preludio del estilo Barroco. Salvo contadas excepciones de especialistas su música y obra son completamente desconocidas.













Su obra puede ser consultada en la enciclopedia digital:

http://es.wikipedia.org/wiki/Tom%C3%A1s_Luis_de_Victoria

Bernabé Cobo. Historiador y botánico

El padre Bernabé Cobo nació en  Jaén en 1582. Este jesuita fue un historiador y cronista de indias. Tras abandonar la península ibérica a la edad de 15 años, viajó a las Antillas y diversas partes del continente americano (Guatemala, Venezuela, Nueva Granada) llegando a Lima e ingresando en el Colegia Real de San Martín en 1599.

Tras ser ordenado sacerdote fue enviado a diversas ciudades del Virreinato del Perú (Juli, Potosí, Cochabamba y La Paz). Tras ocupar diversos cargos en diferentes Colegios se le envió a Méjico donde residió hasta 1642.

La obra más importante de Bernabé Cobo es su "Historia del Nuevo Mundo" en la que realiza importantes anotaciones de botánica y otros aspectos de las ciencias naturales, tratando de perfeccionar la "Historia natural y moral de las indias".

La obra no tuvo mucha repercusión al igual que pasó con las obras de Acosta o de Azara teniendo en cuenta que fue redescubierta en la Iglesia de San Ocacio en Sevilla en 1893 por Marcos Jiménez de la Espada (explorador científico de la expedición al Pacífico entre 1862 y 1865). Anteriormente había sido dada a conocer por el ilustre botánico Cavanilles. Sólo se han publicado los dos primeros tomos de forma incompleta. Al igual que la obra de Fernández de Toledo, el tercer tomo de su obra no ha sido hallado aún, aunque se sabe que versa sobre la historia de Méjico.


Su índice temático es parecido al que hizo Acosta en su historia natural y moral de las indias, haciendo referencias a aspectos biogeográficos de las zonas andinas: vientos, terremotos, minerales, minería, aspectos socioculturales, animales, especies vegetales, frutos. Hace referencia a especies comunes entre España y América aunque la descripción de las especies vegetales en general es la cuestión de mayor importancia de esta obra.

A pesar de que se atribuya al alemán Humboldt la primera descripción de los pisos de vegetación a principios del siglo XIX en los Andes, Bernabé Cobo ya lo realizó en el siglo XVII describiendo los "grados" o "temples" de las montañas.




Bernardo de Balbuena

Bernardo de Balbuena nació en Valdepeñas (Ciudad Real) en 1562. A este poeta español del siglo XVI se le considera uno de los primeros poetas hispanoamericanos.

Sus obras más importantes son el "Victoria de Roncesvalles", más conocido como "el Bernardo" y el poema de Grandeza Mexicana en el que se describe así la ciudad de Mexico en el siglo XVI:

..es la ciudad más rica y opulenta,
de más contratación y más tesoro,
que ni el norte enfría, ni que el sol calienta.
En ti se junta España con la China,
Italia con Japón, y finalmente
un mundo entero en trato y disciplina.



...La india marfil, la Arabia olores cría,
hierro Vizcaya, las Dalmacias oro,
plata el Pirú, el Maluco especiería,

seda el Japón, el mar del Sur tesoro
de ricas perlas, cácares la China,
púrpura Tiro, y dátiles el moro,

México hermosura peregrina,
y altísimos ingenios de gran vuelo,
por fuerza de astros o virtud divina;

al fin, si es la beldad parte del cielo,
México puede ser cielo del mundo,
pues cría la mahor que goza el suelo,

¡Oh ciudad rica, pueblo sin segundo,
más lleno de tesoros y bellezas
que de peces y arena el mar profundo!.



domingo, 18 de noviembre de 2012

Juan Roget. Inventor del telescopio


Cuentan que el general Ambrosio Espínola comentó a Nassau "De ahora en adelante ya nunca estaré seguro porque usted, Nassau, podrá verme desde la lejanía." Si el mismo Espínola supiera que el inventor del telescopio había sido español quizá no hubiera pronunciado esas palabras. Lippershey se había presentado ante Nassau para presentarle la invención en 1608, poco después lo intentarían patentar otros dos holandeses.
Joan Roget fue un anteojero gerundés o de Angulema (Francia) que pudo haber sido el inventor del telescopio en 1590 según investigaciones recientes del informático Nick Pelling. Según su publicación en la revista Hystory Today. En su estudio se muestra como estos holandeses podían haber engañaro robando la invención. El mismo hijo de Janssen cuenta como su padre copió el diseño de un artefacto comprado datado en 1590. Según su hipótesis en una subasta en Barcelona en 1608 se inventaria un un "catalejo/telescopio para mirar de lejos "ullera de llauna per mirar de lluny". Un desconocido lo compra en dicha subasta y pone rumbo a Frankfurt. Janssen lo compra e  intenta negociar con los ópticos (ya que él no lo era) propagando el secreto y haciendo que los otros intenten patentarlo como hizo él. Una historia rocambolesca y llena de mentiras y traiciones..
Dos holandeses trataron de patentar el invento en el transcurso de escasas semanas Zacharias Janssen y Jacob Metius. Aunque generalmente se atribuye el descubrimiento a Hans Lippershey.

Según los estudios realizados en un testamento de 1593 se hace referencia a un largo monóculo de bronce 15 años antes de que se recogiera la primera patente del artilugio en Holanda, país en guerra con los Austrias que reinaban en España.

Al parecer un óptico italiano (Girolamo Sirtori), alumno de Galileo, relató en su libro Telescopium siue ars perficiendi novum illud Gelilae oisorum instrumentum ad sydera (Francfurt, 1618) el encuentro con un hombre de espectáculo Roget de Burgundy, el que le mostró la armadura de un telescopio elaborado hacía muchos años así como fórmulas de montaje, las cuales tenía anotadas en un libro. El óptico español José María Simón de Guilleuma en una tesis publicada en 1958 registró archivos de herencias por lo que encontró la existencia de telescopios en España precedentes a las patentes registradas en Holanda. El testamento encontrado de 10 de abril de 1593 da cuenta de un anteojo de bronce. Además se dio la curiosidad de que tres personas en Holanda trataron de registrar la patente al mismo tiempo en 1608. En el libro (1609) del italiano Sirtori se describía al verdadero inventor Joan Roget

En España ha sido recogido en varias obras de autores especializados como Julián Juderías en su libro La leyenda negra, en la que hace referencia a la invención de los hermanos Rogetes.
Se puede observar en la wikipedia en inglés aun ni se menciona a este inventor:




Fuentes

http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/science/newsid_7620000/7620757.stm

http://www.elmundo.es/elmundo/2008/09/15/ciencia/1221468578.html


domingo, 11 de noviembre de 2012

Bartolomé de Medina. Obtención de plata, beneficio de patio.

Nacido en 1497 en Sevilla y fallecido en 1585, se convirtió en un próspero comerciante de dicha ciudad. Más conocido por su "proceso de patio". Éste proceso de obtención de plata supuso la fuente de plata primaria hasta 1900 cuando se sustituyó por el proceso de cianuración.

Embarcó en la expedición de Francisco Montejo tras serle revelado por un químico alemán (llamado maestro Lorenzo) los secretos para extraer de mejor forma el oro y la plata. Al no serle permitido ir a tal viaje al alemán, viajó sólo e intentó aplicar el método descrito por éste. Llegó a Nueva España en 1554 aplicando este método:

«Muela muy fino el mineral, revuélvalo con revoltura salmuera cargada, agregue azogue y mezcle bien. Repita la revoltura diariamente por varias semanas. Cada día tome una muestra del mineral hecho lodo y examine el azogue. ¿Ve? Está brillante y titilante. Al paso del tiempo debe oscurecerse conforme los minerales de plata se descomponen por la sal y la plata forma aleación con el azogue. La amalgama es pastosa. Lave el mineral empobrecido en agua. Queme el sobrante de la amalgama; se va el mercurio y queda la plata».

Experimentó sin obtener resultados positivos pero siguió investigando hasta que descubrió que era necesario un ingrediente más, el "magistral", catalizador de sulfato de cobre que produjo la reacción esperada y revolucionó en sus minas de plata el método de amalgamación conocido como "beneficio de patio" que fue aplicado durante más de 300 años.

Lo que seguramente ocurrió fue que el alemán le transmitiese un método de los antiguos griegos en los que usaban clorargirita AgCl mientras que en las minas de Pachuca se encontraba en forma de sulfuro de plata AgS. Lo que Medina hizo fue descubrir el proceso de lixiviación clorurante en el que el sulfuro se oxida a sulfato en presencia de cloro, de ahí el uso de la salmuera). El cloruro de plata formado reaccionaba con el mercurio para dar lugar a la plata metálica que habría de ser separado por calor más adelante.

Según:
CuSO4 + 2NaCl --> CuCl2 + NaSO4
Ag2S + 2NaCl +2O2 --> Na2SO4 + 2AgCl
2AgCl + 2Hg --> 2Ag + Hg2Cl2
Ag +Hg --> amalgama


El método consistía en la amalgamación de la plata con mercurio purificado en un patio ventilado, en forma de tortas. El mineral era troceado y juntado con salmuera (agua muy salada), se añadía sulfuro de cobre o hierro y se le añadía el mercurio. después de mezclarlo bien y esperar varias semanas. El cloruro de cobre o hierro al reaccionar sulfuros con sal común hacía que luego el mercurio reaccionase con la plata a medida que iba liberándose en forma de cloruro argéntico. Más tarde se calentaba la amalgama para recuperar la plata y el azogue.

En 1555 el Virrey Luis de Velasco le otorgó la patente de creación a Bartolomé de Medina por el Proceso de patio y le dotó de derechos sobre la explotación mediante este método. Numerosos sitios no reconocieron su patente y derechos e hizo que el empresario empezara a tener problemas económicos por lo que pidió a Felipe II una cuantía por su descubrimiento. Medina murió pobre en Pachuca.
El azogue o mercurio se convirtió así en un mineral estratégico del imperio gracias a la mina de Almadén en España y al yacimiento de Huancavelica en Perú.

En 1571, Pedro Fernández de Velasco introducía en el Reino de Perú este sistema. Se cree que los altos niveles de mercurio en el hemisferio sur pudieron estar determinados por el uso de esta técnica en la extracción de plata.


Referencias

http://www.uaz.edu.mx/cippublicaciones/ricvol2num3/El%20beneficio%20de%20los%20minerales%20de%20plata%20por%20amalgacion.pdf

Pedro Navarro, Conde de Oliveto. Minas de pólvora

Pedro Navarro nació en Navarra en 1460. Fue un ingeniero militar y marino reconocido durante las guerras de Italia del siglo XV y norte de África. Fue nombrado capitán general de la armada por Fernando el católico en 1508. Pocos soldados pueden contar con la dilatada carrera militar de este español.
 
Unos de sus principales logros en materia de ingeniería militar fueron las minas de pólvora colocadas por zapadores y el uso de metralla y fue el primero en usar tiro de metralla para la defensa de las brechas.
 
España disponía por aquellos tiempos de superioridad técnica en artillería, aspecto que quedó demostrado en 1525 en la batalla de Pavía frente al ejército francés, donde se utilizó el arcabuz de mecha corta.
 
 
 


Carrera de armas:

Trabajó durante su juventud pastoreando y en alguna mina de hierro siendo hijo de un hidalgo Navarro.

Se alistó en tropas florentinas en su lucha contra la República de Génova en 1487 donde aprendió el uso de la pólvora desrrollando la técnica de las minas terrestres militares perfeccionando la técnica y haciéndola más efectiva.
 
Posteriormente marchó a Nápoles entrando al servicio de un noble valenciano (Antonio Centelles) y atacando diferentes embarcaciones y ciudades de islas griegas tomadas por los otomanos.
 
En 1495 comenzó la guerra de Italia que enfrentó a España y Francia por el dominio de los territorios de la península italiana, en concreto por el dominio del Reino de Nápoles. Tras la guerra Centelles y Navarro se dedicaron d enuevo a la piratería contra los italianos y berberiscos lo que le hizo ganarse el sobrenombre de Roncal el Salteador. La república de Venezia intentó darle muerte pero no consiguieron darle caza. Centelles fue apresado por los turcos y todos sus bienes pasaron a formar parte de Navarro.

Tras algún mal encuentro con piratas portugueses se puso al servicio de Gonzalo Fernández de Córdoba quedando al mando de la ingeniería y la pólvora. Generalizó el uso de las minas  de pólvora. Se le denominó como el inventor de la "mina moderna militar". Durante una expedición hispano-veneziana contra los turcos pudo probar armas modificadas en un asedio en la fortaleza de San Jorge en Cefalonia (islas Jónicas) usando estas armas contra dicha fortaleza defendida por jenízaros. Probó minas con pólvora y azufre que hacía arder las troneras y obligar a los defensores a  huir de los gases venenosos, lo que constituye una forma pretérita de guerra química.


Durante sus campañas en África contra berberiscos y otros piratas africanos destruyó numerosas embarcaciones que provocaban razias y estragos en las costas españolas. Tomó el Peñón de Vélez en 1508 dejando una guarnición para protegerlo como punto estratégico.
 
 
Poco después fue nombrado maestre de campo en la empresa del Cardenal Cisneros contra Orán. Dirigiendo 90 naves y 22.000 soldados tomando la ciudad poco después con el uso de minas que derribaron parte de las murallas resultando de 4.000 a 5.000 enemigos muertos por 300 españoles y consiguiendo un botín inmenso (500.000 escudos, esclavos, mercancías y rehenes).
 
Tras su periplo oranés conquistó la ciudad de Bugía cañoneando desde mar y tierra y haciendo rendir la ciudad al reyezuelo Abderramán y sus 10.000 defensores acobradando a los reyezuelos de las ciudades de  Argel y Túnez que ofrecieron vasallaje a Fernando de Aragón liberando a los cristianos cautivos en las ciudades.
 
En 1510 tras reorganizar su ejército con tropas sicilianas se propuso la toma de Trípoli que ganó con la muerte de 3.000-5.000 berberiscos.
 
Tras ser desplazado de su condición por orden del Rey intentó la toma de la isla de Yerba siendo un fracaso estrepitoso con la muerte de unos 4.000 españoles. Sin embargo consiguió tras numerosos avatates la escuadra e intentar tomar algúna isla como las islas Querquenses.
 
Tras varias campañas en Italia quedó preso de los franceses y aunque Fernando intentó su liberación por la fuerza. Sitiéndose traicionado aceptó la oferta del rey francés Francisco I para entrar a su servicio.
 
En alguna campaña en la que intentó usar sus minas contra españoles utilizando tropas vasconas y gasconas.Los españoles ya estaban enseñados sobre sus efectos por lo que prepararon cotraminas al oir a los zapadores usar los picos bajo las murallas de Brescia.
 
Terminada la guerra se dedicó al corso siendo financiado por la corona francesa para armar embarcaciones y embarcando 6.000 hombres fue a rapiñar las costas de berbería. Tras varias contiendas contra los berberiscos recibió financiación del Papa para enfrentarse a los infieles armando 9 bergantines y embarcando 2.000 hombres.
 
Carlos I rechazó sus servicios en varias ocasiones y volvióa las órdenes de Francisco I en la guerra de la Liga de Cognac. Tras ser apresado se rumoreó que Carlos I ordenó finalmente su ejecución en 1528 en el Castel Nuovo.

sábado, 10 de noviembre de 2012

Gonzalo Fernández de Oviedo y Valdés. Cronista de Indias. Historia General y natural de las Indias

Gonzalo Fernández de Oviedo, nacido en Madrid, fue un militar y cronista de Indias. Fue capitán de los ejércitos del Rey Carlos I y nombrado Gobernador de la fortaleza de Santo Domingo y La Española.
Estuvo bajo las órdenes del hermano bastardo de Fernando de Aragón y presenció la toma de Granada y la vuelta de Cristóbal Colón. Tras la muerte del infante al que servía en condición de mozo de cámara (1497) marchó a Italia al servicio de Ludovico Sforza y a Juan de Borja, donde conoció a Leonardo da Vinci.
Tras sucesivos periplos por Italia que le llevaron a Roma, Nápoles y Sicilia, estechó lazos con el "Gran Capitán", don Fernándo González de Córdoba.
En 1502 regresó a España entrando a servir en la corte de Fernando el católico tras el fallecimiento de la Reina Isabel, desempeñando varias funciones. En 1506 fue nombrado notario público y Secretario del Consejo de la Santa Inquisición, casándose en 1507 por segunda vez. En 1512 desempeñó el cargo de secretario del Gran Capitán por poco tiempo ya que partiría a las Indias al año siguiente.
Participó pues en la expedición a Panamá de Pedrarias Dávila en 1513, siendo teniente del gobernador Pedrarias (gobernador de Cartagena de Indias)

En su segundo viaje a América publicó su "Sumario de la Natural Historia de las Indias" (1526) dedicado a Carlos I como preludio de su obra mayor "Historia general y natural de las Indias, islas y tierra firme del mar océano" relatando hechos desde 1492 a 1549. Esta obra se trató de editar pero hubo de interrumpirse tras la muerte del autor siendo impresa varios siglos más tarde de forma completa en 1851-1855 encargo propiciado por la Academia de Historia y realizado por José Amador de los Ríos, afamado arqueólogo español nonacentista.
El Sumario sí fue editado en varios idiomas en el siglo XVI, dando cuenta de temas antropológicos y etnográficos de las islas de las Antillas como del continente americano. Ocupóse de los gentes, los animales y vegetales. En su Historia Natural describió las costumbres de los indios, entre otras cosas el tipo de construcciones que realizaban o el juego de pelota.
Entre otras cosas se interesó por las inscripciones romanas en Madrid. Aceptó el cargo de alcayde de Santo Domingo en la isla La Española.
La convicción de que el conocimiento iba siempre detrás de los ejércitos del imperio, subyacía en su forma de describir los territorios y las costumbres, convencido de su trabajo bajo las órdenes del emperador en la que debía registrar todo aquello que resultase interesante. Lo que le llevó a cruzar el Océano Atlántico en diez ocasiones.
Su Historia natural es todo un hito en el conocimiento científico de América. El bosque tropical era un mare magno y oculto en sus propias palabras, describió propiedades de plantas americanas, aportando un rico repertorio a la historia natural europea difundida ampliamente entre los estudiosos europeos.
Bartolomé de las Casas, quien escribiera la Historia natural y moral de las indias insidió contra la obra de Oviedo al considerarla parte de una acción imperialista que debía ser obstaculizada. Aún así la obra de de las Casas no es más que una breve denuncia mientras que la obra de Oviedo supone un enorme compendio de historia natural americana. Podemos comprobar que la repercusión de la obra de de las Casas ha sido magnificada por los oponentes a la corona española mientras que la obra de Oviedo es casi ignorada en cualquier libro educativo incluso en España.
Su obra puede ser consultada en:
Otras obras:
Bestiario de las Indias (1522) donde explica una relación de los animales en las tierras descubiertas.
Libro del muy esforçado e invencible caballero de la fortuna propiamente llamado Claribalte (1519)
Quinquagenas de los Reyes, Duques, Caballeros y personas notables de España (1555) Libro sobre heráldica castellana.
Libro de cámara del príncipe D. Juan e officios de su casa e servicio ordinario (1870)
Libro de infortunios y naufragios (1535)
Libro del blasón
Historia de Nicaragua
Catálogo Real de Castilla
Relación de lo subcedido en la prisión del rey de Francia
Libro de linajes y armas
Traducciones de libros históricos entre otras la del laberinto del amor de Bocaccio.

domingo, 4 de noviembre de 2012

Alonso de Santa Cruz. Cartas de navegación magnéticas.

Alonso de Santa Cruz (1505-1567) fue un cartógrafo, cosmógrafo e historiador sevillano. Trabajó al servicio de España en la Casa de Contratación de Sevilla como cosmógrafo (1535) además de participar en el Consejo de Indias. Trabajó durante años en la elaboración del Padrón Real en donde se plasmaban todos los descubrimientos geográficos de los marinos españoles en el nuevo mundo. Participó en la expedición de Sebastián Caboto en 1526 en la búsqueda de las islas de las especias o islas Molucas regresando a Sevilla en 1530. Fue designado Contino de la Casa Real en 1540. Viajó a Lisboa para recabar información de mapas portugueses donde mantuvo relación con Joao de Castro y Pedro Nunez.


En el viaje de Sebastián Caboto, el padre de Alonso (Francisco de Santa Cruz) aportó bienes a la expedición, cuyo aporte fue el mayor de todos los armadores a excepción del Rey e hizo partícipe a su hijo de la travesía como veedor, debido a la gran inversión que en ella se hacía. La expedición intenta descubrir la ruta más corta hacia el pacífico.

Plasmó la primera carta de carácter magnético en 1533 lo que hace erróneo pensar que fue Halley el primero en desarrollar la cartografía magnética. Halló el modo de presentar lineas de ángulo constante a los meridianos en los mapas. Señaló además la necesidad del uso de relojes para la medición de las longitudes. Según Lamb ideó un método empírico de trazado de mapas, según el cual, "las líneas de rumbo rectas eran verdaderas y los meridianos seguían siendo rectas paralelas".

Fue designado por la reina Juana como "nuestro cosmógrafo" examinando cartas náuticas e instrumentos de navegación. Alonso también diseñó nuevos instrumentos náuticos como un instrumento para medir la longitud por las distancias de la luna y los planetas además de inventar otro instrumento para calcular la longitud mediante la desviación de la brújula. Alonso también enseñó astronomía y cosmografía en la corte de Carlos I (1563-1567). 

 Mapa América Central

Existen divergencias acerca de la invención de las cartas esféricas, cuando los ingleses se las atribuyen a Wright y los españoles a Alonso de Santa Cruz y Martín Cortés aunque finalmente recae el mérito en el holandés Mercator. Alonso detectó la inexactitud de las cartas planas y la necesidad de realizar cartas esféricas.

Alonso de Santa Cruz es uno de los autores más olvidados de España, de hecho hay fuentes que destacan  la posibilidad de existencia de obras inéditas de este autor incluso de que algunas obras fueron desprovistas de capítulos enteros al referirse a métodos no del todo humanos por los descubridores en América. De especial importancia es el "Libro de las longitudes" donde se detallan diferentes maneras de determinar este tipo de información en travesías marítimas.


Desembocadura del Río de la Plata. Islario general de todas las Islas del mundo.

Obras realizadas:
Mapas
Una carta de marear
Planisferios con diferentes proyecciones
Mapamundi (Conservado actualmente en la Bilioteca Real de Estocolmo, archicosmographum)

Demarcación de la islas Molucas
Plano de la ciudad de México

Libros:

Historia Universal. 1546.
Geografía Universal.
Libro de las Longitúdines y manera que hasta ahora se ha tenido de navegar.
Astronómico general.
Islario general de todas las islas del mundo (Islario general).
Crónica del Emperador Carlos V.1550-1552.
Crónica de los Resyes Católicos.
Árboles de los linajes.
Libro de las longitudines o longitudes y una Geografía del Perú. 1555.
Dignotio et cura affectuum melancholicorum (Diagnóstico y tratamiento de las afecciones de los melancólicos).

El libro de los blasones.
De la caballería del Toisón.
Nobiliario general.
Lo que sucedió en Sevilla en tiempos de las comunidades.

Traducción del catalán de De origine ac rebus gestis regum Hispaniae y del Astronomicum Caesareum de Apiano. También realizó otra traducción de la Crónica de España de Francisco de Tarapa, única obra que vio publicada antes de morir.

Fuentes:

http://213.0.4.19/servlet/SirveObras/01372708644682614088802/p0000004.htm?marca=Texto

domingo, 21 de octubre de 2012

Falso Geber. Descubrimiento de los ácidos fuertes

Durante las épocas antigua y medieval sólo se conocían los ácidos orgánicos como el acético que tenían escasa capacidad de transformación sobre otros materiales. Falso Geber (no confundir con el otro alquimista árabe Geber) es el pseudónimo asociado a un alquimista medieval español. 

Fue el primero en describir  el ácido sulfúrico que es una de las sustancias químicas más importantes en la industria química moderna.
Describió la síntesis del ácido nítrico fuerte.
La primera descripción del concepto de "agua regia" o mezclas de ácido clorhídrico y nítrico. El agua regia es de extrema importancia ya que se utiliza en la disolución de todos los metales con diferentes fines.

Estos adelantos fueron de extrema importancia ya que los europeos consiguieron mediante los mismos disolver los metales que antes les era imposible y llevar a cabo muchas otras reacciones químicas. Adelanto del que no disponían en el mundo antiguo griegos o egipcios.

No se debe confundir con el alquimista iraquí Geber (siglo VIII) del cual se sabe que describió la preparación de cloruro amónico y el plomo blanco (carbonato de plomo) a su vez. Éste otro alquimista preparó ácido acético fuerte y ácido nítrico débil.

Algunas de sus obras fueron:
Summa perfectiones magisterii ("La altura de la perfeción de la maestría").
Liber fomacum ("Libro de los hornos").
De investigatione perfectionis ("Sobre la investigación de la perfección").
De inventione veritatis ("Sobre el descubrimiento de la verdad").

Según Marcellin Berthelot los dos libros siguientes son falsamente atribuidos  a este alquimista:
Testamentum Geberi
Alchemia Geberi


Como curiosidad un video acerca de la obtención de sulfúrico




martes, 18 de septiembre de 2012

Ramón Margalef. Ecología y teoría de la información

La ecología se asocia habitualmente a la conservación de especies animales y vegetales pero en el área académica se puede definir como algo así como "La economía de la biología" en la que se estudian las relaciones entre los organismos vivos y con su alrededor en términos cuantitativos y cualitativos. Una de las figuras que destacan en este campo además de la de González Bernáldez es la de Ramón Margalef.

Ramón Margalef López nació en Barcelona en 1919. Se dedicó durante toda su carrera al estudio de la ecología, la limnología y la oceanografía.
Durante sus primeros años de investigación dedicó su tiempo al estudio de las algas y a los blooms algales o eutrofización de los medios acuáticos. Se licenció en Barcelona en 1959 y se doctoró en Ciencias Naturales en Madrid en 1952. Tras obtener el título de doctor trabajó en el Instituto de Investigaciones Pesqueras y en el Instituto de Biología Aplicada. A partir del año 1967 funda el Departamento de Ecología en la Universidad de Barcelona.


Fue el primer catedrático de ecología de España. Su principal innovación es la aplicación de la teoría de la información a los estudios ecológicos creando modelos matemáticos para el estudio de las poblaciones de seres vivos. Demostró que la cantidad de información de una población es proporcional a su biodiversidad.
Durante su trayectoria realizó importantes aportaciones a la teoría ecológica introduciendo el concepto de madurez de un ecosistema (cuando llega a un equilibrio con el medio y tiene por tanto mucha información y diversidad). Un ecosistema maduro posee menores requerimientos energéticos para autosustentarse que uno en pleno desarrollo o joven. mediante esta evolución del ecosistema hacia la madurez o hacia una mayor eficiencia energética definió el principio de sucesión ecológica. Por lo tanto su principal aportación en esta area se define en la idea de cantidad de información viva e inanimada que se incrementa durante la sucesión ecológica. Destacó igualmente la importancia de la sucesión para la ecología tal cual lo es la evolución para la biología. Estableció paralelismos entre sucesión y evolución reduccionistas tanto en cuanto un ser vivo suele evolucionar a formas más eficientes de asimilación y uso de la energía como en un ecosistema. Resumió esta teoría en varios puntos:
La biomasa y la producción se incrementan a lo largo de la sucesión, pero con tasas diferentes, lo que supone una disminución en el cociente entre estos dos factores (Producción primaria Neta/biomasa del sistema). Esto explica porque las cosechas están en un estadío primario de sucesión en la que la producción es más alta que la biomasa.

- La masa de los organismos heterótrofos del sistema se incrementa con relación a la biomasa total.

- La longitud de las cadenas tróficas se incrementa con la sucesión.

- El número de especies se incrementa así como la diversidad

- La retroalimentación interna de nutrientes se incrementa al aumentar la complejidad del sistema y la tasa de renovación disminuye.

- Los mecanismos de homeostasis son más efectivos.

- La sucesión es un proceso auto-organizativo.

Esta teoría posee una importancia decisiva en la restauración de ecosistemas tras una catástrofe o en la aclimatación de especies  a su entorno. También adquiere importancia a la hora de equilibrar la conservación del territorio con un adecuado uso u explotación del mismo.

Otra de las ramas en las que contribuyó enormemente fue la limnología o estudio de los medios acuáticos continentales. Realizó un inventario de ecosistemas acuáticos de la Península Ibérica centrándose en la ecológía del plancton.

Sus doa mayores libros "Ecología" y "Limnología" son una muestra de la cantidad de trabajo realizada por este investigador.

Su preocupación por el estado de los ecosistemas y la biosfera puede verse leyendo sus palabras:

Es justo preocuparse por la lluvia ácida o los distintos tipos de contaminación, pero no voy a ocultar mi opinión: el reto de nuestro futuro concierne a otros aspectos de la ecología, incluida la movilización y el control mediante el aumento de las fracciones de la energía humana que influye en la organización del espacio y, lo más preocupante, la organización de las relaciones entre los seres humanos.

Durante su trayectoria consiguió numerosos galardones y premios que pueden consultarse en la bibliografía aportada.

En la actualidad un premio lleva su nombre al igual que un barco del Instituto oceanográfico






Bibliografía

http://revistaecosistemas.net/pdfs/70.pdf

http://es.wikipedia.org/wiki/Ram%C3%B3n_Margalef






  • Margalef, R. (1960). «Ideas for a synthetic approach to the ecology of running waters».
  • Margalef, Ramón (1962) (en español). Comunidades naturales.
  • Margalef R. 1963. On certain unifying principles in ecology. Am. Nat., 97: 357-374.
  • Margalef, Ramón (1968) (en español). Perspectivas en teoría ecológica.
  • Margalef, Ramón (1974) (en español). Ecología. Barcelona: Omega.
  • Margalef, R.; Planas, M.D.; Armengol, J.; Vidal, A.; Prat, N.; Guisset, A.; Toja, J.; Estrada, M. (1976). Limnología de los embalses españoles. Madrid: Dirección General de Obras Hidraúlicas.
  • Margalef R. 1978. Life-forms of phytoplankton as survival alternatives in an unstable environment. Oceanol. Acta 1: 493-509.
  • Margalef, Ramón (1980) (en español). La biosfera entre la termodinámica y el juego. Barcelona: Omega. pp. 236.
  • Margalef, Ramón (1982) (en español). Limnología. Barcelona: Omega.
  • Margalef R. 1992. Planeta azul, planeta verde. Prensa Científica SA. Barcelona. 265 pp.
  • Margalef R. 1994. Limnology now: a paradigm of planetary problems. Elsevier, Amsterdam.
  • Margalef R. 1997. Our biosphere. Ecology Institute, Oldendorf.
  • lunes, 17 de septiembre de 2012

    Enrique Moles. Determinación de pesos moleculares.

    Enrique moles, nacido en Barcelona en 1883 fue un químico español, primer químico físico de España.
     
    Brillante en sus estudios inicia la carrera de farmacia obteniendo el Premio final de licenciatura. Se doctoró en farmacia en en Madrid en 1906. Se doctoró en farmacia con la tesis titulada "Procedimientos de análisis de silicatos seguidos en el análisis cuantitativo de algunas micas españolas."Se doctoró en físicas en Ginebra (1926) y en ciencias químicas en Leipzig (1910) y Madrid (1922). Se doctoró en químicas con la Tesis titulada "Revisión químico-física del peso atómico del flúor. Contribución a la química del mismo elemento".
     
    En 1934 entró como miembro en la Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales con un discurso titulado "Del momento científico español 1785-1825. Además fue miembro de varia Sociedades internacionales de física y química.
     
     Apoyó la idea de crear una especialidad de química física al igual que en otras naciones desarrolladas destacando como organizador de planes de estudio en diferentes carreras y de congresos. Pidió a la Unión Internacional de Química (de la cual formaba parte como vocal en una Comisión de Pesos Atómicos) el uso del español como idioma oficial y expuso la idea de celebrar el congreso Internacional en Madrid (el primero tras la guerra europea). Como curiosidad se dice que alguien se levantó en la sala para preguntar si en Madrid habría salas suficientes y proyectores para que dichas reuniones científicas pudieran celebrarse a lo que Moles respondió " y además verán a las gentes vestidas con chaquetas , como estamos aquí, hay tranvías en las calles, pero no verán anadie en taparrabos". Finalmente el IX Congreso de Investigación Química Pura y Aplicada (1934) organizado por él se celebró siendo un éxito. Ayudó a la creación de un Instituto Nacional de Química y Física que pondría la investigación en España en las mismas condiciones que otras naciones europeas.

    Se han llegado a identificar unos 264 trabajos realizados por el científico barcelonés a los que habría que sumar un cerca de un 30% más si se sumasen los dirigidos por él (La mayoría en los Anales de la Sociedad Española de Física y Química).

    Los trabajos de Moles se pueden dividir según la obra "Enrique Moles: La vida y obra de un químico español":

    1 Magnetoquímica: Medidas del magnetismo del hierro y del níquel resolviendo dificultades encontradas por Piccard.

    2 Disoluciones: Solubilidades de gases en diversos solventes y mezclas y propiedades de los disolventes.

    3 Determinación de volúmenes moleculares

    4 Farmacia: Estudió las propiedades y usos de peroxihidróxidos o perhidroles.

    5 Industrial

    6 Pesos atómicos: Es en la determinación de los pesos moleculares en la que Moles obtuvo reconocimiento mundial. Desarrolló las mediciones con el método de las densidades límite de los gases. Iniciados en Ginebra y continuados en Madrid alcanzando un alto reconocimiento internacional. Determinando los pesos atómicos del flúor, el bromo, el iodo, oxígeno, nitrógeno, azufre, sodio, argón, etc. aceptados por la comisión internacional de pesos atómicos cuyos valores fueron incorporados a la tabla periódica internacional.

    Para determinar los pesos con mayor exactitud pensó en formas de obtener los compuestos con la mayor pureza posible y se preocupó además de la precisión teniendo en cuenta factores como la adsorción de los gases sobre las superficies o la contracción de materiales vacíos. Desarrolló el uso de desecantes para evitar la humedad en las muestras incluso determinó la variación de volúmenes en matraces de vidrio con tal de mejorar la exactitud de las mediciones.

    En el caso de la medida del peso molecular del hidrógeno preparado por métodos químicos o electrolíticos. Llegó a la conclusión de que la diferencia en su medición se debía a la presencia del deuterio en el gas en su preparación mediante la vía química.

    La guerra civil y su posterior encarcelamiento tras su regreso del exilio dieron al traste su carrera. Sólo pudiendo trabajar 10 años más en el laboratorio IBYS en el campo farmacéutico al ser liberado.

    A toda su trayectoria hay que sumarle varias traducciones de obras de farmacia y bacteriología.


    Bibliografía:
    Enrique Moles: La vida y obra de un químico español

    jueves, 13 de septiembre de 2012

    José Luis Sanz

    Nacido en Soria en 1948, José Luis Sanz es uno de los más reconocidos paleontólogos españoles en la actualidad. Su actividad como investigador y catedrático de paleontología en la Universidad Autónoma de Madrid la ha compatibilizado con su otra faceta de divulgador acerca de los dinosaurios.

    En la actualidad es Miembro Correspondiente de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales entre otros cargos.

    Entre otros méritos gracias a su labor y la de sus compañeros han sido dados a conocer varios géneros de dinosaurio en España arrojando luz acerca de los animales prehistóricos escasos hasta ahora en nuestro país.




    Aragosaurus ischiaticus
    http://es.wikipedia.org/wiki/Aragosaurus



    Pelecanimimus Polyodon
    http://es.wikipedia.org/wiki/Pelecanimimus



    Concavenator corcovatus
    http://es.wikipedia.org/wiki/Concavenator_corcovatus


    Lirainosaurus
    http://es.wikipedia.org/wiki/Lirainosaurus



    http://es.wikipedia.org/wiki/Gideonmantellia


    Especies mesozoicas de aves

    Iberomesornis romerali
    http://es.wikipedia.org/wiki/Iberomesornis

    Cocornis lacustris
    http://es.wikipedia.org/wiki/Concornis_lacustris

    Eoaululavis hoyasi
    http://es.wikipedia.org/wiki/Eoalulavis


    Libros publicados:

    Sanz, J.L. (1985) Dinosaurios. En Melendez, B. (coord) Paleontología Paraninfo, 2:311-392.
    GUTIERREZ-MARCO, J.C. & SANZ, J.L. (1986). Paleoicnología. In: López Martínez, N. (coord.) Guía de Campo de los Fósiles de
    España: 443-445.
    LÓPEZ MARTÍNEZ, N. & SANZ, J.L. (1986). Vertebrados. In: N. López Martínez (Ed.), Guía de Campo de los Fósiles de España,
    Editorial Pirámide, Madrid, 367-400
    MORATALLA, J.J.; SANZ, J.L.; MELERO, I. & JIMÉNEZ, S. (1988). Yacimientos paleoicnológicos de La Rioja: (Huellas de
    dinosaurios). Sección de Mineralogía y Paleontología. Gobierno de La Rioja, Consejería de Educación, Cultura y Deportes.
    Iberduero: 1-95.
    SANZ, J.L. (1988). Filogenia de las primeras aves. Investigación y Ciencia. Ciencia y sociedad, 140: 42-43.
    SANZ, J.L.; BUSCALIONI, A.D.; MORATALLA, J.J.; FRANCÉS, V. & ANTÓN, M. (1990). Los Reptiles Mesozoicos del Registro
    Español. Museo Nacional de Ciencias Naturales. C.S.I.C. Monografías, 2.
    MORALES, J.; SANZ, J. L. & SORIA, D. (1991). Los primeros vertebrados. En: Historia de la vida. Museo Nacional de Ciencias
    Naturales, pp: 32-57.
    MORATALLA, J. J.; SANZ, J. L. & JIMENEZ, S. (1997). Dinosaurios en La Rioja. Guía de yacimientos paleoicnológicos. Consejería
    de Educación, Cultura, Juventud y Deportes. Gobierno de La Rioja. Iberdrola, sección de Mineralogía y Paleontología. 175
    pp.
    SANZ,J.L.; MORATALLA,J.J. & PÉREZ-MORENO, B.P. (1997). Historia natural de los dinosaurios. CD-ROM. Tryo Edición
    Digital.Madrid.
    SANZ , J. L.; MORATALLA , J. J.; RUBIO, J. L; FUENTES, C. & MEIJIDE, M (1997). Huellas de dinosaurios de Castilla y León.
    Junta de Castilla y León. Consejería de Educación y Cultura
    SANZ, J. L. & ORTEGA, F. (1998). Alas en la Iberia del Mesozoico. National Geographic España, 3(1):100-105.
    DANTAS, P.M.; PÉREZ-MORENO, B.P.; CHURE, D.J.; SILVA, C.M.; SANTOS, V.F.; PÓVOAS, L.; CACHÃO, M.; SANZ, J.L.;
    PIRES, C.; BRUNO, G.; RAMALHEIRO, G. & GALOPIM DE CARVALHO, A.M. (1999) - O dinossáurio carnívoro Allosaurus fragilis no Jurássico superior português. Al-madam, II Série, 8:23-28. Almada.
    SANZ, J. L. (1999). Mitología de los dinosaurios. Editorial Taurus. Madrid.
    SANZ, J.L. (1999). Los dinosaurios voladores. Historia evolutiva de las aves primitivas. Ediciones Libertarias. Madrid.
    BARRET, P. & SANZ, J.L. (1999). Larousse de los Dinosaurios. Editorial Larousse. Barcelona.
    BARRETT, P. & SANZ, J.L. (1999). Dinosaures: les seigneurs de la Terre. Ed. Nathan. Paris. (Edición francesa de “Larousse de los
    Dinosaurios”)
    BARRETT, P. & SANZ, J.L. (2000) Dinosaurier. Giganten der Urzeit. Arena Verlag. Würzburg. (Edición alemana de “Larousse de
    los Dinosaurios
    SANZ J. L. (2002). Starring T. Rex!. Dinosaur Mythology And Popular Culture. Indiana University Press. Bloomington, EE UU
    SANZ, J.L. & ORTEGA, F. (2004). Las aves de Las Hoyas. Historia Natural, 4: 14-21.
    SANZ, J.L. (2007). Los cazadores de dragones. Historia de los descubrimientos de dinosaurios. Editorial Ariel. Barcelona.
    SANZ, J.L. (editor científico y coautor) (2007). Los dinosaurios en el siglo XXI (Actas del workshop “Dinosaurios en el siglo XXI”.
    Museo Cosmocaixa. Barcelona, Febrero de 2005). Editorial Tusquets. Barcelona.






    martes, 11 de septiembre de 2012

    Juan Vilanova y Piera. Primer dinosaurio descubierto en España

    Una de las máximas autoridades en Paleontología durante la segunda mitad del siglo XIX fue Juan Vilanova y Piera natural de Alicante, geólogo, prehistoriador y paleontólogo español.
     
     
     
    Juan Vilanova y Piera realizó sus estudios en la Universidad de Valencia en Medicina y Ciencias.  Realizó viajes por toda Europa en los que reunió una importante colección de fósiles y minerales para el Museo de Historia Natural de Madrid. Consiguió una plaza de catedrático de Historia Natural en la Universidad de Oviedo y posteriormente viajó a París.

    Fue catedrático de geología y paleontología en la Universidad Central de madrid en 1852. En dicha Universidad formó un equipo de investigadores formados por Antonio Orio, Jose María Solano y Francisco Quiroga.
     
    En 1867 propuso la realización de Congresos Geológicos Internacionales, participó en la Comisión del mapa geológico y en la Junta Nacional de Estadística de donde colaboró como voval en las provinciad de Castellón y Valencia obra de gran importancia en el estudio edafológico y de ordenación del suelo.

    Entró a formar parte de la Sociedad Española de Historia Natural en 1871 en la que participó activamente, de la que paso a presidir en 1878 y también formó parte de la Real Academia de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales desde 1874.

    Fue el primer paleontólogo qe describió el hallazgo de un dinosaurio en España (fueron restos de Iguanodon en Utrillas, (Teruel) y Morella (Castellón) además descubrió importantes yacimientos como Parpalló y Cova Negra.
     
    También fue el descubidor de la primer fósil mesozoico de quelonio o tortuga hallada en territorio español.

    Entre otras aportaciones se pueden hacer las siguientes puntualizaciones respecto de sus creencias en importantes temas de actualidad para su época:

    - Defendió como auténticas las pinturas rupestres de la cueva de Altamira en contra de la opinión generalizada de la época.
    - Vilanova era creacionista pero no rechazó las nuevas teorías aunque se mostró en contra de las ideas evolucionistas de Darwin y Huxley

    «Conviene tener presente que Moisés no se propuso dar en el Génesis un tratado de Geología ni de ninguna otra ciencia, sino más bien hacer comprender a los hebreos la grandeza y omnipotencia del Dios Creador, y evitar de esta manera que cayesen en la idolatría; lo cual era más fácil de conseguir, diciendo que a la sola palabra de Dios “Fiat lux”, “apareció la luz”, que si les hubiera dado un tratado de Óptica.»
     


    Libros:

    Origen, Naturaleza y Antigüedad del hombre (1872).

    La Creación. Historia Natural,  incluye un extenso prólogo donde expone la teoría de Charles Darwin años antes de la publicación en España de El origen de las especies.
    .
    Compendio de Geología, Madrid: Imprenta de Alejandro Gómez Fuentenebro, 1872.

    miércoles, 5 de septiembre de 2012

    Antonio José Cavanilles. Botánico ilustrado.

    Antonio José Cavanilles y Palop fue un naturalista y botánico nacido en Valencia en 1745. Fue uno de los primeros botánicos en introducir la sistemática creada por Linneo a las plantas de territorio español.

    Entre sus labores podamos contar con sistematización de las plantas en varias expediciones por tierras peruanas y chilenas como la Expedición botánica al virreinato del Perú (1777-1788) y la Real Expedición Botánica a Nueva España. (1787-1803).


    En España reocrrió la península con el fin de clasificar y describir la flora autóctona descubriendo y describiendo especies nuevas a su paso. Elaboró un tratado de seis volúmenes llamado Icones et descriptiones plantarium quae aut sponte in Hispaniae crescunt, aut in hortis hspitantur y otro llamado Glosario de botánica en cuatro lengua.

    También fue el creador de la revista "Anales de historia natural"  posteriormente "Anales de Ciencias Naturales"en 1799 junto a Louis Proust, Cristiano Herrgen y García Fernández. Cuyos ejemplares pueden consultarse en http://www.botanicus.org/bibliography/b11798440/ siendo él uno de los que más artículos publicaron en la misma.

    También se le deben las Observaciones sobre la historia natural, geografía, agricultura, población y frutos del reino de Valencia, en las cuales se dedica a explicar diferentes aspectos técnicos y científicos de disciplinas como la agricultura,  hidrología, la botánica, la geografía, cartografía, arqueología o industria.

    Figura 1. Estatua de Cavanilles en el Jardín Botánico de Madrid.

    Conocido también como el precursor de las teorías acerca del desarrollo sostenible y el ordenado aprovechamiento de los recursos. Puede observarse este hecho cuando estando en Valencia observó el desaprovechamiento del agua utilizada en los cultivos de arroz o demostrando mediante estadística las muertes que los cultivos de arroz arroz agravaban la salud, lo cual podría tener que ver con otros aspectos de salud pública:

     "siempre sediento, admite y malgasta caudales preciosos, que distribuidos de otro modo multiplicarían los productos";


    En sus últimos años fue nombrado director del Real Jardín Botánico de Madrid en donde clasificó e incrementó los herbarios, los semilleros, las nuevas plantas y los libros de la biblioteca. Incluso rescató fragmentos de la obra de Bernabé Cobo.


    Un género de plantas está dedicado a Cavanilles la Cavanillesia, género descrito por Hipólito Ruiz López y José Antonio Pavón y Jiménez en SudAmérica (Figura 2). Los géneros descritos por  Cavanilles pueden consultarse en internet. Cavanilles describió más de 2.200 especies distintas por primera vez para la ciencia.

    Figura2. Género Cavanillesia

    Géneros descritos
  • Aeginetia (1801)
  • Alcina (1791)
  • Angophora (1797)
  • Anoda (1785)
  • Arjona (1797)
  • Assonia (1787)
  • Bonplandia (1800)
  • Bursaria (1797)
  • Calboa (1799)
  • Calycera (1797)
  • Carelia (1803)
  • Carmona (1799)
  • Cephalophora (1801)
  • Cobaea (1791)
  • Cosmos (1791)
  • Cristaria (1799)
  • Cymbaecarpa (1803)
  • Dahlia (1791)
  • Dombeya (1787)
  • Dysodia (1802)
  • Eucryphia (1797)
  • Eustephia (1794)
  • Francoa (1801)
  • Franseria (1793)
  • Galphimia (1799)
  • Glomeraria (1802)
  • Gynopleura (1791)
  • Heterospermum (1794)
  • Huanaca (1801)
  • Lagascea (1803)
  • Lopezia (1791)
  • Palaua (1785)
  • Pavonia (1787)
  • Perojoa (1797)
  • Ruizia (1786)
  • Selliera (1799)
  • Stevia (1797)
  • Tricycla (1801)
  • Vintenatia (1797)
  • Viviania (1804)
  • Willdenowa (1791)
  • Ximenesia (1793)



  • Fuentes:
    http://es.wikipedia.org/wiki/Antonio_Jos%C3%A9_de_Cavanilles
    http://alicantevivotest.wordpress.com/2008/02/28/antonio-jose-cavanilles/

    Bibliografía
    La Expedición Botánica al Virreinato del Perú (1777-1788).
    La Real Expedición Botánica a Nueva España (1787- 1803).

    lunes, 3 de septiembre de 2012

    Francisco Hernández de Toledo. La primera expedición científica de la era moderna.

    Nacido en la provincia de Toledo, estudió medicina en la Universidad de Alcalá ejerciendo durante varios años como médico en Toledo, Sevilla  y otros lugares obteniendo reconocimiento y prestigio en su profesión y regresando a Toledo para convertirse en médico de la corte. Su estancia en el monasterio de Guadalupe le dota de conocimientos acerca de anatomía. Sus viajes por Extremadura y Andalucía así como su ocupación en el jardín botánico de los hospitales de Guadalupe le proporcionan de los conocimientos necesarios sobre flora y fauna, Gracias a esta estancia obtiene conocimientos que le serían muy útiles en la botánica medicinal donde realizó además un trabajo titánico en la traducción de un tratado de historia natural de Plinio el viejo (enciclopedia de 37 tomos...).

     
    Figura. Francisco Hernández de Toledo
     
    La obra de Hernández es una de las mayores y mejores de la historia de la botánica y de la ciencia pero desconocida para la mayor parte de los españoles. Felipe II  lo envía para dirigir la primera expedición científica " La comisión Francisco Hernández" a las colonias del virreinato de Nueva España, la cual contaría con botánicos, geógrafos y pintores siendo nombrado protomédico general de nuestras Indias, islas y tierra firme del mar Océano.

    Figura. Virreinato de Nueva España

    A sus 56 años parte de España en 1571, haciendo escala en las Canarias, Santo Domingo y Cuba, donde empezó sus estudios llegando a Veracruz en 1572. Recorre América Central durante 3 años en los que se sumaron médicos indígenas para estudiar técnicas medicinales locales y estudiar la fiebre amarilla. Su recorrido incluyó la altiplanicie central, el mare del sur, Oaxaca, Michoacán y Panuco Las notas de sus observaciones no se conservaron.

    Durante esos años realizó una colección enorme de plantas secas. Recolectó semillas vivas. No sólo clasificaba las plantas que iba encontrando sino que intentaba encontrarles la utilidad médica intentando probar su uso en las colonias y ordenando el conocimiento nativo sobre las plantas. Estudió prácticas medicinales tradicionales y realizó diferentes trabajos arqueológicos: 24 libros sobre plantas en latín, 2 dedicados a fauna y minerales en latín y diez de miniaturas y ilustraciones formando una colección de 38 volúmenes, 3 de los cuales escritos en Náhualt. En 1576 envió 16 volúmenes a Felipe II que los depositó en la biblioteca de El Escorial. Los orginales desparecieron de la biblioteca de El Escorial en un incendio en 1671 (al parecer duró 15 días) por lo que se perdió gran parte de su obra (recientemente se cree que pudieron ser los 16 borradores enviados a Felipe II desde Ciudad de México). Felipe II mandó editar una versión abreviada al italiano médico de cámara Nardi Antonio Recchi (protomédico del Reino de Nápoles), quién, al morir, hizo retrasar su publicación hasta 1635-1651 en la que el príncipe de Mesi ordena redactar el Rerum Medicarum Novae Hispaniae Thesaurus o Tesoro de las cosas medicinales de la Nueva España, más conocido como "El Hernández". Para no aburrir con los sucesivas historias acerca de impresiones y reimpresiones o intentos de compilación diremos que la UNAM ha recogido en las obras completas 4 siglos después la mayor parte de los trabajos realizados por Hernández.

    http://books.google.fr/books/about/Obras_completas_Vida_y_obra_de_Francisco.html?id=mj49AQAAIAAJ&redir_esc=y
      
    Sin embargo a lo que tengo entendido quizá puedan quedar libros o volúmenes perdidos lo que hace al tema más interesante. Quizá en algún monasterio o quien sabe..

    A Felipe II Óptimo Máximo Rey de las Españas y de las Indias.
    Aun cuando me hayas comisionado, tan sólo para la historia natural de las cosas de este orbe, Sacratísimo Rey, y aunque el cargo de escribir sobre antigüedades, pueda considerarse como que no me pertenece , sin embargo, juzgo que no distan tanto de ella las costumbres y ritos de las gentes Entretanto recibe Sacratísimo Felipe esta semilla de historia, cualquiera que sea transmitida , si no con la facundia que conviniera al menos con la que fue dada por mi fe y afecto no común hacia su Majestad.

    Describe 3000 especies vegetales, incluyendo árboles, arbustos, hierbas y frutos.También describió especies de Filipinas, Islas dependientes de Nueva España en aquellos tiempos, describiendo la canela y el clavo. Se le atribuye la descripción de 230 especies de aves, 500 de animales y 12 minerales pero la pérdida de las ilustraciones hace complicada su identificación.  En su Historia natural de Nueva España presentaban mil folios en latín traducido al castellano y al Nahúalt con cerca de 2000 ilustraciones.







    Describió a su vez más de 400 animales incluyendo mamíferos, ovíparos, insectos, reptiles y 35 minerales usados en medicina.

     
    Se le deben el descubrimiento occidental de la piña, el maíz, el cacao, las granadinas, achiote, ají o chili, la datura estramonium, el maracuyá, tabaco y el peyote. Hernández identificó las aves en su nombre Náhualt a partir de los cuales es posible clasificar a las aves. Su obra fue la enciclopedia de historia natural más importante del mundo sobre América. Guerra (1950) afirmó que su obre no había desaparecido en el incendio y que fue encontrada más tarde. Su obra fue publicada por primera vez traducida  en Méjico por el monje Francisco Ximénez con el título "Quatro libros de la naturaleza, y virtudes de las plantas y animales", 1615. en la que se explican remedios naturales de las plantas de Méjico.


    La envidia de su principal rival, el cosmófrago italiano Juan Bautista de Gesio (quien envió una carta al rey pidiendo que no se imprimieran sus obras hasta ser analizadas por alguien "muy inteligente") pudo poner trabas a la publicación de su trabajo.

    Él mismo describe estas intrigas a su amigo Benito Arias Montano:

    "Hay muchos que a espaldas murmullan y arrojan ponzoña, buscando, envidiosos, arruinar la obra que ni han conocido."
     
    Pese al escaso conocimiento de su obra y de su vida el género de ciruelas llamado Hernandia lleva su nombre.

    Enlaces
    Bibliografía
    Chabran, Rafael. Chamberlin, Cynthia. Varey, Simon. (2000). El mexicano del Tesoro: los escritos del Dr. Francisco Hernández . Stanford University Press.
    De Acosta, José (1596). De natura orbis novas . Mylius.



    Su obra no ha pasado al olvido en otros países.
    http://terpconnect.umd.edu/~cbenito/hernandez.pdf




    Un video sobre la realización de las obras completas de F. Hernández
    http://www.youtube.com/watch?v=t1zHdKCRhto


    Hernández in México: Exile and Censorship? In Searching for the Secrets of Nature. The Life and Works of Dr. Francisco Hernandez. 2 vols. Eds. Simon Varey, Rafael Chabrán, and Dora Weiner. Stanford, CA: Stanford University
    Press, 2000. Vol. I, 41-52



    Las antigüedades de Nueva España
    Hitoria Natural de Nueva España
    Libro de la conquista de Nuev España
    Historia general de las cosas de Nueva España
    Cuestiones estoicas
    Problemas estoicos y los problemas y erotemas filosóficos según peripatéticosy du príncipe Aristóteles.

    sábado, 1 de septiembre de 2012

    José de Acosta. Cronista de Indias antropólogo, naturalista y protector de indios.

    Tres siglos antes que Darwin ya en España se hablaba y escribía sobre la adaptación de fauna americana a partir de la europea.
    José de Acosta nació en Medina del Campo en 1540, fue un jesuita que, entre otras labores, se ocupó de la historia natural americana y de la antropología de los pueblos indígenas. Desempeñó importantes misiones en América. En 1571 viajó a Perú y propuso la teoría de que los indígenas americanos podrían haber llegado a América a través del estrecho de la Siberia rusa.
    Se debe su fama a la publicación del libro Historia Natural y Moral de las Indias (1590) donde, realizando una labor en los albores de la antropología moderna y de las expediciones de investigadores occidentales, reprodujo las costumbres, ritos y creencias de los habitantes de Perú y Méjico. Aunque sigan diciendo que los conquistadores destruyeron su cultura repitiéndolo como cacatúas parece ser que no faltaron españoles dedicados a la compilación, registro y descripción de todas esas cosas.En su obra describió la geografía física americana, minerales, flora, fauna, estudiando los vientos aliseos, las mareas, corrientes marinas, interacción entre terremotos y volcanes etc.. El padre Feijóo lo llegó a llamar el "Plinio del nuevo mundo".


    De hecho se fijó mucho en la fisiología de los pueblos andinos que vivían a grandes altitudes. Intuye que al haber especies similares en los contienntes europeo y americano deben haber traspasado de un lugar a otro a través de un paso de contacto entre los continentes. por estas cosas y otros ejemplos es considerado el padre de la biogeografía moderna.

    Habrá quien diga que Darwin fue el primero en fijarse en las diferencias entre pinzones y otras especies (que ya había visto Azara por otra parte muchos años antes) pero prefiero que lo juzgue uno mismo al leer lo escrito por José Acosta:

    "Si los tales animales difieren específica y esencialmente de todos los otros, o si su diferencia accidental, que pudo ser causada por diferentes accidentes, como en el linaje de los hombres, ser unos blancos y otros negros unos gigantes y otros enanos. Así en el linaje de los simios ser unos sin cola y otros con cola y en el linaje de los carneros ser unos rasos y otros lanudos, unos grandes y recios, y de cuello muy largo, como los de Perú, otros pequeños y de escasas fuerzas, y de cuellos cortos, como los de Castilla."

    Humboldt llegó a decir de su obra: "El fundamento de lo que hoy llamamos Física del Globo, prescindiendo de las consideraciones matemáticas se halla en la Historia Natural y Moral de las Indias".
    Realizó además, una importante labor misional como jesuita trabajando para el virreinato donde gobernaba el Virrey Francisco Álvarez de Toledo, llegando a ser provincial de la Compañía. Establecido como rector del Colegio San Pablo estableció cursos de latinidad, arte, retórica y teología. dejando fundada la Universidad de San Marcos. Fundó residencias y colegios. Incluso realizó catecismos en quechua y aymará para mayor entendimiento de los lugareños.

    En 1586 marchó al virreinato de Nueva España donde estuvo un año antes de volver a España en 1588. Dedicó a Felipe II si obra De Natura Novi Orbis en la que explicaba los usos y costumbres de la América colonial y precolonial.
    En 1591 publicó la obra De la promulgación del evangelio o del modo de procurar la salud de los indios. También viajó a Roma para promover la protección de los indios. 
    Entre otros libros ecribió narraciones de aventuras en Peregrinación del hermano Bartolomé Lorenzo.
    La principal obra de Acosta puede consultarse libremente
    En inglés